Groeten uit Bolivia

Terwijl de wereld in de ban is van het corona virus woedt er aan deze kant van de wereld een grote dengue epidemie. Heel zuid amerika is er door getroffen. De dengue, of knokkelkoorts, is een ziekte die muggen bij zich dragen en mensen ziek maken door hen te steken. De ziekte is vooral erg gevaarlijk voor ouderen of kinderen. Hier in Bolivia is het  één van de ergste epidemieën in de afgelopen dertig jaar. De reden dat er veel meer mensen ziek zijn dan normaal is de hevige regen van de afgelopen tijd. We zitten middenin het regenseizoen maar het regent nu veel meer dan voorgaande jaren. Onze tuin lijkt af en toe wel een moeras. In de plassen water leggen de muggen hun eitjes en zo zijn het er veel meer dan normaal gesproken. Een oom van ons kreeg ook dengue. We waren op geen enkele manier voorbereid op de mogelijkheid dat hij het niet zou gaan overleven. Hij was een man die een groot deel van zijn leven in de jungle doorbracht, vaak gebeten was door giftige slangen en in een bloedige oorlog heeft gevochten tegen Paraguay. Nu is hij doodgegaan door een klein mugje, waarschijnlijk had hij het niet eens door toen hij gestoken werd. 

Het enige wat we kunnen doen is hopen dat de regens snel stoppen en er minder muggen zullen zijn. Het coronavirus is tot op het moment dat ik dit schrijf geen echt issue hier. Sinds vandaag zijn er pas twee gevallen van bekend. En hoewel wij ons nog niet echt zorgen maken – het is hier veertig graden dus dat overleeft het virus maar moeizaam – breekt gelijk wel de paniek uit. De vrouw die de ziekte heeft, liep het op in Italië en ze heeft medische zorg nodig. In het dorp waar zij woonde is men de straat opgegaan om te protesteren tegen haar opname in het lokale ziekenhuis. Men is bang dat de ziekte zich op die manier zal verspreiden. Vooral omdat het ziekenhuis helemaal niet ingericht is op het verzorgen van corona patiënten en bovendien vol ligt met ouderen en kinderen die dengue hebben. In het volgende dorp werd ze ook geweigerd. Het laat zien dat het wantrouwen hier groot is en ook niet zonder reden. Er zijn nog geen helemaal geen maatregelen genomen om eventuele patiënten op te vangen, geen enkel ziekenhuis is voorbereid. Dengue of corona, wij hopen maar gewoon dat het allemaal snel overwaait. 

Other columns